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Aislamiento social: ¿Qué es y cómo afecta tu salud mental?

Infórmate aquí acerca del aislamiento social, sus causas y consecuencias, y cómo puede impactar en tu salud mental y bienestar emocional.

Creado por: Lili
Editado por: Angela Núñez
Ultima actualizacion: 2024-06-27 17:17:09
Aislamiento social: ¿Qué es y cómo afecta tu salud mental?

Aislamiento social: ¿Qué es y cómo afecta tu salud mental?

Todos hemos sentido soledad alguna vez. Esta puede surgir en cualquier lugar: en una multitud, sintiéndote desconectado, o creyendo que nadie comprende tus luchas. El aislamiento social es un sentimiento poderoso que influye en la salud mental.

La soledad y el aislamiento son serios problemas hoy. Un reporte de Harvard nota que el 36% de los americanos se sienten "muy solos". Esto es alarmante no solo para los individuos, sino también para la salud en general. Personas de todas las edades pueden ser impactadas. Un 61% de adultos jóvenes y un 51% de madres con niños pequeños sienten estar aislados socialmente. Casi una cuarta parte de adultos mayores de 65 años también se ven afectados. Este problema puede incrementar el riesgo de trastornos mentales y físicos. La soledad incluso se asocia con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas y muerte prematura. 

Sin embargo, hay esperanza. La Organización Mundial de la Salud lo ve como un tema de urgencia, especialmente entre los adultos mayores. Aceptar qué ocurre y buscar ayuda son pasos cruciales para superar este desafío. Los expertos en salud mental pueden enseñarte habilidades sociales y ayudarte a recuperar la confianza en ti mismo, lo cual se relaciona con mantenerse activo física y socialmente, tener hobbies y estar entre amigos para una vida saludable. 

En este artículo, analizaremos el aislamiento social y cómo influye en tu bienestar, y daremos consejos para enfrentarlo juntos. Recuerda, nunca estás completamente solo; hay recursos y apoyo esperándote para que juntos podamos superar esto y disfrutar de una vida más feliz y saludable.

¿Qué es el aislamiento social? - Definición

El aislamiento social significa no tener interacciones importantes con otros y se da cuando una persona siente que no está en contacto o tiene menos contacto con su entorno. Puede ser causado por estar lejos físicamente, no tener amigos cerca o por decisión propia.

Hay dos tipos de aislamiento social: objetivo y subjetivo. El primero es cuándo no hay contacto con otros. El segundo es sentirse solo aunque se esté rodeado de gente. Cada quién piensa diferente sobre lo que es estar solo, lo que es aislamiento para uno, no lo es para otro. No confundas aislamiento social con estar solo. Puede ser positivo elegir estar sin compañía y disfrutar de tu tiempo. Pero el aislamiento social siempre trae problemas para la salud mental.

Consecuencias del aislamiento social en la salud mental

La falta de contacto puede llevar a trastornos como depresión y ansiedad. Aislarse socialmente se asocia con un mayor riesgo de desarrollar depresión, debido a la falta de apoyo emocional y la percepción de soledad y aislamiento.

El aislamiento también hace que las interacciones sean menos satisfactorias. Esto puede aumentar el ciclo de sentirse solo, a pesar de estar rodeado de gente.

El aislamiento puede causar muchos problemas más, tales como dificultades para aprender, déficit de atención o problemas al tomar decisiones. También puede llevar a trastornos de personalidad. Por otro lado, afecta la salud física al aumentar el riesgo de enfermedades del corazón, empeorar la salud cerebral y acortar la vida. El aislamiento social afecta mucho en todos los sentidos, no solo aumenta el riesgo de problemas mentales, sino que también influye en la salud en general. Es crucial evitar el aislamiento promoviendo relaciones significativas y apoyando a quienes lo necesitan.

El aislamiento social y su relación con enfermedades mentales

La búsqueda de aislamiento social puede ser la primera señal de problemas de salud mental. Alargar este aislamiento se relaciona con sentimientos de desinterés o incomodidad al estar con otros.

No tener interacción social puede hacer que solo tengas contactos mínimos para sobrevivir. Pero el aislamiento no es solo una consecuencia de las enfermedades mentales, también puede agudizar su curso en quienes ya las sufren.

Un estudio de NASEM muestra que más de un tercio de los mayores de 45 años se sienten solos. Así como casi una cuarta parte de los mayores de 65 se ven aislados socialmente.

Los CDC comentan que la soledad y el aislamiento incrementan las probabilidades de problemas como la demencia en la vejez. Por otro lado, investigaciones han ligado el aislamiento social con un alto riesgo de muerte temprana. También con daño cognitivo, demencia, problemas cardíacos y presión alta, sobre todo en personas mayores de 50 años.

Aislamiento social según la edad

El aislamiento social impacta de manera diferente según la edad. Hablaremos sobre cómo afecta a distintas etapas de la vida. Desde la infancia hasta la adultez, y veremos cómo influye en la salud mental.

Aislamiento Social Infantil

En los niños, la soledad puede afectar mucho al influir en sus relaciones con otros y en su autoimagen. Aquellos que se sienten solos pueden encontrar difícil hacer amigos y también pueden tener baja autoestima, problemas para comportarse, y sentir ansiedad o depresión. Estos efectos pueden deberse a la falta de interacción con otros niños, la falta de apoyo familiar o dificultades al tratar con personas de su edad.

Aislamiento Social en Adolescentes

Para los adolescentes, las amistades son vitales. Sin embargo, a veces enfrentan aislamiento. Esto puede ser por problemas en la escuela o si se mudan, entre otros. Los jóvenes en esta situación pueden tener problemas de comunicación. También, les cuesta establecer relaciones sanas y superar desafíos.

Aislamiento Social en Adultos

Para muchos adultos, el aislamiento llega por varios motivos. Cambios en el trabajo, pérdida de seres queridos, o jubilación pueden ser algunos de ellos. Esto puede llevar a sentirse ansiosos, solos o deprimidos. Además, el aislamiento social se asocia con problemas de salud física graves.  Participar en actividades significativas con otros, como el voluntariado, puede ayudar a mejorar el estado de ánimo, el bienestar y la función cognitiva, así como contribuir a vivir más tiempo y tener un sentido de propósito en la vida.

Test de aislamiento social: ¿Cómo darme cuenta?

Aquí encontrarás un test de aislamiento social. Te ayudará a saber si tiendes a aislarte. Es clave entender si estás aislado para tomar acciones y mejorarte.

1. ¿A menudo te sientes solo o con una sensación de soledad fuerte?

2. ¿Tus actividades con amigos y familia han bajado mucho?

3. ¿Te cuesta hacer nuevos amigos o mantener los que ya tienes?

4. ¿Sientes que nadie está para escucharte o comprender tus sentimientos?

5. ¿Evitas eventos o situaciones sociales porque te asusta la gente?

Responder sí a alguna de estas preguntas podría indicar que estás pasando por un aislamiento. Recuerda, siempre hay formas de salir adelante. No estás solo y hay tácticas probadas para mejorar tu situación.

Si el aislamiento te preocupa mucho, busca ayuda de expertos en salud mental. Ellos te pueden dar consejos útiles. Además, es bueno mantenerse activo. Haz cosas que te gusten y te hagan bien. El contacto con otros es de gran ayuda, incluso, tener una mascota puede ser beneficioso para sentirte menos aislado.

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